Predigt zum 3. So. nach Trinitatis - 1.7.2001

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Liebe Gemeinde!

Die Frage: "Kann ein Mensch sich ändern?", hat mich - und gewiß viele von ihnen - schon sehr beschäftigt. Bleiben wir wandlungsfähig - auch wenn wir älter werden? Sind wir irgendwann in jeder Beziehung "fertig" und so, wie wir dann auch sterben werden - oder besteht für jeden und jede die Chance, sich zu verändern, ein neues Leben zu beginnen, ein ganz anderer Mensch zu werden.
Letztenendes
geht es hier um die Frage: Hat die frohe Botschaft, hat der Glaube an Jesus Christus die Kraft, dich und mich neu zu machen? Oder leben wir so vor uns hin, im immer gleichen Trott, ohne allzu große Bosheit, aber auch ohne besondere Höhepunkte im Tun des Guten, eben immer so weiter, bis der Tod uns faßt?

Wenn es so wäre, müßten wir Pfarrerinnen und Pfarrer uns ja fragen: "Warum predige ich dann eigentlich?" Das Wort Gottes dringt ja doch nicht durch zu den Leuten, geschweige denn, daß es sich einer zu Herzen nimmt und sich um ein anderes Leben bemüht.

Sie spüren wohl jetzt auch, die Frage hat's in sich: "Können wir uns ändern?"
Ich mußte da an so viele Geschichten der Bibel denken, die davon erzählen, wie Menschen mit Jesus zu tun bekommen: Die Ehebrecherin, die er vor der Steinigung rettet, der blinde Bartimäus, dem er das Augenlicht schenkt, Zachäus, mit dem er Tischgemeinschaft hat... Bleiben diese Menschen nach der Begegnung mit Jesus, was und wie sie immer waren? Wird die Frau bald schon wieder in den Armen eines anderen Mannes ertappt? Wird Bartimäus vergessen, wer ihn heilte und was er ihm schuldet? Kann der Zöllner den guten Vorsätzen treu bleiben, die er im Angesicht Jesu faßt? Wir wissen es nicht. Aber: Dürfen wir nicht einmal an einer solchen Geschichte weiterspinnen? Mal sehen wie das ausgeht, was draus wird... Ich glaube, Zachäus eignet sich für diesen Versuch! Ja, wählen wir Zachäus und hören wir seine Geschichte. Sie ist der Predigttext zu diesem Sonntag:

Textlesung: Lk. 19, 1 - 10

Und er ging nach Jericho hinein und zog hindurch. Und siehe, da war ein Mann mit Namen Zachäus, der war ein Oberer der Zöllner und war reich. Und er begehrte, Jesus zu sehen, wer er wäre, und konnte es nicht wegen der Menge; denn er war klein von Gestalt. Und er lief voraus und stieg auf einen Maulbeerbaum, um ihn zu sehen; denn dort sollte er durchkommen. Und als Jesus an die Stelle kam, sah er auf und sprach zu ihm: Zachäus, steig eilend herunter; denn ich muß heute in deinem Haus einkehren. Und er stieg eilend herunter und nahm ihn auf mit Freuden. Als sie das sahen, murrten sie alle und sprachen: Bei einem Sünder ist er eingekehrt. Zachäus aber trat vor den Herrn und sprach: Siehe, Herr, die Hälfte von meinem Besitz gebe ich den Armen, und wenn ich jemanden betrogen habe, so gebe ich es vierfach zurück. Jesus aber sprach zu ihm: Heute ist diesem Hause Heil widerfahren, denn auch er ist Abrahams Sohn. Denn der Menschensohn ist gekommen, zu suchen und selig zu machen, was verloren ist.

Liebe Gemeinde, zurück zu unserer Frage: Kann ein Mensch sich ändern? - Was hatte Zachäus versprochen?: Ich werde die Hälfte meines Besitzes den Armen geben und wenn ich jemand betrogen habe, so will ich ihm das vierfache zurückgeben! Große Worte! Nun ja, Jesus sitzt ihm gegenüber, da versteigt man sich schon mal zu so etwas! Aber wie sieht's am andern Morgen aus? Jesus ist weitergezogen. Zachäus ist wieder allein. Alles beim Alten? - Wir müssen staunen: Zachäus hat ein großes Schild gemalt. Das hängt über seiner Zollstation. Da stehen die Zollgebühren drauf, genau was offiziell festgelegt ist. Jetzt kann er nicht mehr nehmen, als recht ist. Und freundlich sieht er aus, der kleine Zöllner. Er scheint es immer noch gut vorzuhaben! In der Nähe hat sich ein kleiner Menschenauflauf gebildet. Sie tuscheln miteinander, stecken die Köpfe zusammen; hin und wieder weist einer mit der Hand herüber zu Zachäus. Endlich kommen sie selbst. Eine ganze Gruppe von Leuten schart sich um den Zöllner, blickt mißtrauisch, einer spricht ihn an: Was ist los mit dir? Das kennt man doch gar nicht von dir. Du nimmst nur noch die offiziellen Sätze und die auch nur von denen, die sich's leisten können - arme Leute läßt du frei durchziehen... Was ist denn geschehen?

Da erzählt Zachäus nun seine Geschichte: Daß Jesus bei ihm war, ausgerechnet bei ihm, daß ihn dieser Mann sehr beeindruckt hat und er nun alles wieder gut machen will, was er den Menschen je angetan, wo er sie betrogen und übervorteilt hat...

Die Leute blicken verständnislos. Einer meint: Du hast wohl gestern zuviel getrunken? Andere kichern oder lachen gar. Als die Leute nun auseinanderlaufen bilden sich überall in der Stadt kleine Grüppchen. Nach und nach erfährt jeder, was los ist. Überall Kopfschütteln. Überall Gelächter. Daß der Oberzöllner Zachäus Geld herschenkt, daß er ein anderer werden will, das ist wirklich nicht zu fassen. Das kann doch nicht wahr sein!

Mittags stellen sich die anderen Zöllner von Jericho ein. Sie beschimpfen Zachäus: Du machst uns die Preise kaputt und verdirbst uns das Geschäft. Wenn das erst überall im Land herumerzählt wird, was du hier machst, dann können wir unsere Zollstationen zumachen. Alle werden nur noch durch dein Tor in die Stadt ziehen, um Geld zu sparen. Wir werden uns das nicht gefallen lassen! Überleg dir die Sache. Wir kommen heute abend wieder, dann schaffen wir klare Verhältnisse, so oder so...!

Und um das Maß voll zu machen: Der Zöllner könnte auch zu Hause Schwierigkeiten bekommen: Seine Frau hat auch von den neuen Gepflogenheiten an der Zollstation ihres Mannes gehört, von der Senkung der Zölle - und fürchtet jetzt um den bisherigen Lebensstandart der Familie. Es ist sicher nicht übertrieben, wenn wir uns vorstellen, daß auch sie Zachäus Vorwürfe macht: "Du verspielst alles, was wir uns aufgebaut haben, unser Haus, unser gutes Leben, unsere Alterssicherung... Alles wegen diesem hergelaufenen Wanderprediger gestern abend, wegen diesem Jesus."
V
ielleicht haben wir schon Ähnliches erlebt!? Wir hatten es so gut vor, wir wollten wirklich ganz neu anfangen... So wie Jesus es uns vorgemacht hat, ein Leben in seiner Spur... Aber die Menschen machen's einem so schwer, ziehen alles ins Lächerliche, geben uns keine Chance... "Hast du schon gehört, der soundso ist jetzt fromm geworden!" - "Die geht jetzt sogar in die Kirche - da hat man sie sonst nicht mal Weihnachten gesehen!" - "Ob der noch ganz bei Trost ist?" Schwer ist das, wenn sich einer ändern will, sehr schwer!

Und das Geschwätz der Leute ist nicht einmal das einzige Problem: Wir sind so vergeßlich - auch den Vorsätzen gegenüber. Kaum ist die Bibel zugeschlagen, deren Wort uns eben noch so angerührt hat, da ist auch schon die Wirkung verpufft. Am Tag nach der Zeltmission, wo wir Tränen über uns selbst weinten, hat uns die Gewohnheit und das Alltägliche wieder im Griff; es geht weiter wie vorher. Kaum hat der Pfarrer "Amen" gesagt, verfliegen die guten Gedanken und Pläne wie Blütenblätter im Wind. Das Vergessen beginnt oft schon beim Lied nach der Predigt.

Und denken wir an unsere Trägheit! Der fällt noch der Rest unserer Vorsätze zum Opfer: Am Sonntag geht's zur Kirche... Der Wunsch auszuschlafen war schließlich doch stärker! Ab Morgen lese ich täglich in der Bibel... Fernsehen strengt doch weniger an als lesen!
Es scheint
jetzt wirklich, als müßten wir sagen: Nein, der Mensch kann sich nicht ändern. Zachäus nicht - und wir auch nicht! Ist wirklich alles so hoffnungslos?

Ich will mich damit nicht abfinden! (Ich kann es auch nicht, sonst müßte ich heute auch meinen Talar an den Nagel hängen.) Nein, ich will nicht glauben, daß Jesus unmögliche Dinge von den Menschen verlangt. Von Zachäus nicht - und von uns auch nicht. Aber er verlangt schon etwas: "Verkaufe, was du zuviel hast und gib's den Armen!" - (Uns kommt das Almosen für "Brot für die Welt" von Heiligabend in den Sinn, war das angemessen?) Haltet Frieden und liebet eure Feinde! - (Ich muß an so viele denken, die nicht einmal mit ihren Nachbarn auskommen.) Ihr sollt vollkommen sein, wie euer himmlischer Vater vollkommen ist! - (Wenn uns nicht einmal die kleine Besserung gelingt - wie sollen wir vor dieser Forderung jetzt nicht verzweifeln?) Noch einmal: Können wir uns ändern?
Zurück zu
Zachäus und seiner Geschichte. Die Leute lachen über ihn. Die andern Zöllner setzen ihn unter Druck. Selbst die Frau ist ihm Gram...
Ich denke mir, am späten Nachmittag des bewußten Tages hat Zachäus Besuch. Er wollte gerade resignieren und aufgeben: "Ich hatte es ja wirklich vor, mich zu bessern, aber die Leute! Sie geben mir keine Chance!" In diesem Augenblick kommt der Besuch. Es ist Bartimäus, der Mann, der blind war und durch Jesus sehen gelernt hat. Er beginnt ein Gespräch mit dem Zöllner: "Du kennst mich sicher nicht", sagt er, "aber ich habe schon viel von dir gehört! Schon in der Zeit, als ich noch blind war. Man erfährt viel, weißt du, wenn man nicht sehen kann. Und vom Oberzöllner Zachäus habe ich so manches gehört. Seit gestern Abend bist du in Schwierigkeiten?"

Zachäus nickt. Es dauert einige Zeit, bis er die Sprache wiedergefunden hat: "Wer bist du?" fragt er endlich. Der andere stellt sich vor: "Ich heiße Bartimäus, du hast bestimmt von dem Blinden gehört, der in der Nähe der Stadt am Straßenrand sitzt, das bin ich. Oder vielmehr: das war ich. Seit Jesus bei mir vorbeigekommen ist, kann ich nämlich sehen. Bei dir ist er auch eingekehrt, habe ich gehört."

Von da an läuft das Gespräch, zwischen den beiden wie eine Unterhaltung zwischen Vertrauten. Zachäus erzählt dem Bartimäus von seinen Schwierigkeiten mit den guten Vorsätzen. Bartimäus scheint sich über alles schon Gedanken gemacht zu haben. Manches ist ihm aus eigener Erfahrung geläufig. Auch ihm mißtrauten die Leute; einige sagen, er habe seine Blindheit nur gespielt und die Heilung wäre jetzt nur vorgetäuscht. Anderen war er einfach unheimlich. Jedenfalls scheint Bartimäus mit solchen Problemen besser umgehen zu können als der Zöllner. "Weißt du", meint jetzt Zachäus, "nach diesem Erlebnis mit Jesus gestern abend kann ich einfach nicht mehr so weitermachen wie bisher. Ich will alles gut machen, mich ändern, aber die Leute lassen mich nicht. Sie wollen mich so haben, wie ich immer war."

Und jetzt antwortet Bartimäus: "Denk doch mal, Zöllner, du bist ja auch so anders als bisher. Sie verstehen dich nicht mehr. Das macht die Leute unsicher. Sie finden sich nicht mehr zurecht. Ich glaube, du bist jetzt stärker als sie, auch wenn du es nicht weißt. Die Leute spüren das! Überleg' mal: Sie haben nicht erlebt, was du erlebt hast mit Jesus, ihnen fehlt deine Erfahrung, ihnen fehlt das, was dich verändert hat. Du weißt viel mehr als sie und deshalb kannst du ihnen weiter entgegenkommen als sie dir! Du kannst sie verstehen, weil du in ihrer Lage warst, aber sie sind nie in die Lage gekommen, in der du jetzt bist. Deshalb können sie dich nicht vorstehen. Sie sind noch in dem Gefängnis, aus dem du freigekommen bist. Was wissen sie von deiner Freiheit!? Du mußt Geduld mit ihnen haben.Du mußt gütig zu ihnen sein. Ja, sei barmherzig mit ihnen, wie Jesus barmherzig mit uns war!"
"Dann wäre es so", sagt Zachäus nach ein
er Weile langsam, "daß sie mich nicht freilassen und der sein lassen, der ich sein möchte, weil sie noch gefangen und noch nicht befreit sind? Dann stünde ihnen noch bevor, was ich erlebt habe, die Zusage: Heute hat Gott dich mit deiner ganzen Familie angenommen?" - "So wird es wohl sein", sagt Bartimäus.
Wie ging
's nun später weiter in der Zachäusgeschichte? Vielleicht hörten die Leute nach ein paar Tagen von selbst auf mit dem Kichern und Tratschen. Vielleicht gelang ihm auch mit den anderen Zöllnern eine Einigung. Vielleicht konnte er sie gar bewegen, ihrerseits die Zölle zu senken und verzichtete dafür auf ihre Abgaben, die ihm als Oberzöllner von ihnen zustanden, so daß sie keine finanziellen Einbußen erlitten. Vielleicht ließ sich nach und nach auch die Frau für die neue Lebens- und Verhaltensweise begeistern, wenn sie ihn wirklich liebte? -

Auf jeden Fall begann und tat Zachäus künftig alles aus dem Bewußtsein: Diese andern haben nicht erlebt, was ich mit Jesus erlebt habe! Sie sind noch gefangen im Gefängnis, aus dem er mich befreit hat. Ich muß Geduld mit ihnen haben!
Hilft uns das nicht auch
? - Du möchtest dich ändern. Das Wort des Evangeliums hat dich getroffen, Jesu Botschaft hat dich angesprochen. Du faßt Vorsätze. Dieses und jenes soll anders werden bei dir, denn vor seinem Wort kann nicht alles beim alten bleiben!

Aber es gibt Widerstände. Du wirst zur Zielscheibe ihres Spottes. Man tuschelt und zeigt mit Fingern, man lacht und schneidet dich. Jetzt kannst du die Flinte ins Korn werfen und aufgeben, noch ehe du richtig begonnen hast. Jetzt kannst du die Trägheit siegen lassen und die Sache deiner Vergeßlichkeit überantworten. - Oder du kannst dranbleiben, wie der Zachäus meiner Geschichte: Das war ihm klar geworden: Die Leute verstehen dich nicht mehr. Du bist anders, als sie dich immer kannten. Das macht sie unsicher. Du hast erlebt, was sie nie erlebten. Du hast erfahren, was sie nicht begreifen können, die Zusage Gottes für dich persönlich: Heute habe ich dich und deine ganze Familie angenommen! Die andern sitzen noch in Gefängnis, aus dem du freigekommen bist. Habe Geduld mit ihnen. Sei gütig zu ihnen und barmherzig.

Ich glaube, so kann es uns gelingen, daß unsere Vorsätze wahr werden. So können wir uns ändern.- So werden wir uns ändern, wie Zachäus.